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CIAT/Agrobiodiversidad

April 3, 2014 by acarvajal
El talón de Aquiles de la yuca, una raíz, cultivada ampliamente en África, Asia y América Latina, es la vulnerabilidad a las plagas y enfermedades. Esto debido en parte al método de propagación del cultivo —generalmente mediante la siembra de estacas del tallo— que muchas veces facilita que las plagas y enfermedades pasen de una temporada de cultivo a otra.

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Científicos del CIAT, apoyados por la Fundación Bill y Melinda Gates, a través del programa Grand Challenges Explorations (GCE), le apostaron en 2012 a un proyecto de investigación orientado a propagar yuca usando semillas sintéticas producidas por plantas limpias y sanas, para contribuir a romper este ciclo de plagas y enfermedades. “Las semillas se producirían a partir de embriones somáticos in vitro que provienen de plantas libres de enfermedades”, aclara Paul Chavarriaga, biólogo molecular del Área de Investigación en Agrobiodiversidad del CIAT.

Tras casi dos años de investigación en el proyecto “Semillas sintéticas para la propagación clonal de yuca libre de enfermedades”, los resultados son positivos y muy alentadores. Tanto así que dos de los científicos del CIAT involucrados en el proyecto, Paul Chavarriaga y Roosevelt Escobar, han sido invitados a participar en el taller del programa piloto Xcelerator de GCE, que tendrá lugar del 7 al 9 de abril en el campus de la Fundación Bill y Melinda Gates en Seattle, Estados Unidos.

“Para nosotros esta invitación podría significar el respaldo a este proyecto que buscará sacar del laboratorio los buenos resultados alcanzados, para hacerlos útiles a nivel masivo”, así lo percibe Paul Chavarriaga, quien ve cómo el objetivo de la segunda fase está muy sintonizado con el compromiso de la Fundación Gates para reducir de forma muy importante la propagación de plagas y enfermedades de la yuca en África.

Este taller, financiado por la Alianza del Colegiado Nacional de Inventores e Innovadores (NCIIA, por sus siglas en inglés), la Fundación Lemelson y la Fundación Gates, está diseñado para ser una inmersión de tres días en la que los participantes recibirán capacitación y orientación acerca de la comercialización y desarrollo de su innovación. Todo esto con el fin de facilitar su rápido avance y proveer el apoyo necesario para que alcancen mayor impacto y escala.

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